Historie

Ontstaan zinkfabriek en Dorplein:

In 1892 kochten de Belgische gebroeders Lucièn en Emile Dor, samen met andere aandeelhouders, 680 ha. grond van de gemeente Budel. Ze begonnen gelijk met het bouwrijp maken van het water- en vennengebied en ontwikkelden een zinkfabriek. Ook werd al snel gestart met woon- en verblijfplaatsen voor employés en werklieden. Daarvoor werd, naast privéwoningen, ”Hotel Sint Joseph” (in de volksmond ”De Cantine”) gebouwd voor de arbeiders die in ploegendienst werkten.

Hotel Sint Joseph:

Alle voorzieningen waren in dit gebouw aanwezig. Zoals een ontspanningslokaal, slaapkamers, eetzaal, school, wasserij, bakkerij, winkel, ziekenboeg, kapel etc. Naast deze voorzieningen werd het verenigingsleven sterk gestimuleerd door de fabrieksleiding. Denk aan harmonie en toneelvereniging, schutterij, vis-verenging, voetbalvereniging, knutselclub etc.

Ontspanningsgebouw:

In de beginjaren was deze locatie bedoeld als multifunctionele ruimte waarin de bewoners konden eten en recreëren. Ook hield de plaatselijke harmonie ”Les Echos de Dorplein” hier concerten en verzorgden zij toneelvoorstellingen. Daarnaast werden er regelmatig dorpsfeesten georganiseerd. In de jaren 20 werd een filmclub opgericht en werden er vervolgens ”stomme” films vertoond, ondersteund door piano muziek.

Ontstaan van het Theater:

In de jaren 50 van de vorige eeuw draaide ”De Zink” financieel optimaal.. Het was nu de tijd om het ontspanningsgebouw om te bouwen tot een theater waarin 350 zitplaatsen waren voorzien met daarnaast een beneden- en bovenfoyer. Het was een openbaring voor de wijde omgeving, met name de akoestiek was ongekend. De zaal diende ook als bioscoop waarin wekelijks een film werd vertoond.

Verkoop van de Cantine:

De thermische KZM-zinkfabriek is in de zeventiger jaren van de vorige eeuw opgegaan in een grotere organisatie en overgeschakeld naar een elektrolytisch bedrijf. De oude cultuur moest worden omgebouwd naar een moderne organisatie, waarin ook het dorp los kwam van ”de Zink”. Het bestaan van een min of meer ”zelfstandig” bedrijf in een bedrijf was uit den boze. Daarnaast was de functie van het monumentale gebouw tanende. Op het bedrijfsterrein werd een alternatief bedrijfsrestaurant gebouwd en ”de Cantine” werd verkocht.

Rehabilitatie van het Theater:

Ongeveer 10 jaar geleden zijn vrijwilligers zich in gaan spannen om het theater in zijn oude glorie te laten herrijzen.